Die Kontingenz am Wegesrand II: Eine Äbtissin auf Reisen

Bereits vor längerer Zeit wurde hier darüber geschrieben, wie „der wilde Alexander“, ein Minnesänger des 13. Jahrhunderts, die Imponderabilien und Risiken des Lebens als Schlangen beschrieb, die links und rechts des Weges im Gras lauerten und nur darauf warteten, den Unvorsichtigen ihren giftigen Biss zu versetzen. Eine, die einige Jahrzehnte vor dem wilden Alexander, um die Mitte des 12. Jahrhunderts, ganz sprichwörtlich diese ‚Kontingenz am Wegesrand‘ zu spüren bekam, war Adelheid, die Äbtissin des Stifts Niedernburg-Passau. Mir begegnete Adelheid bei meiner Arbeit zuerst in der kopialen Überlieferung einer Urkunde über einen 1147 geschlossenen Tausch Unfreier zwischen ihr und dem Bischof Otto I. von Freising.[1] Der anschließende Versuch, zu einem präziseren Bild der Äbtissin zu gelangen, mündete jedoch zunächst in Ernüchterung: Zwar lässt sich ziemlich sicher sagen, dass sie eine Schwester Getruds von Sulzbach, der Gemahlin König Konrads III., sowie Berthas von Sulzbach, der Ehefrau des Manuel I. Komnenos und Kaiserin von Byzanz, war.[2] Darüber hinaus ist jedoch kaum etwas bekannt über diese Adelheid, denn zwei verheerende Stadtbrände in Passau zerstörten im 17. Jahrhundert auch das Archiv des Stifts Niedernburg, sodass ein großer Teil der Quellen zu dessen Geschichte unwiederbringlich verloren ist.

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Die Kontingenz am Wegesrand, oder: Von den Gefahren des Erdbeerensammelns

Hie vor dô wir kinder wâren
und diu zît was in den jâren
daz wir liefen ûf die wisen
her von jenen wider ze disen,
dâ wir under stunden
vîol funden,
dâ siht man nu rinder bisen.

 

Ich gedenk wol daz wir sâzen
in den bluomen unde mâzen
welch diu schoenest möhte sîn.
dô schein unser kintlich schîn
mit dem niuwen kranze
zuo dem tanze.
alsus gêt diu zît von hin.

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Humanities in the Anthropocene (II): Some Remarks about Urban Floods and Resilient Cities

15.09.2016 Jasmin Hettinger

„Climate change exposes people, societies, economic sectors and ecosystems to risk. Risk is the potential for consequences when something of value is at stake and the outcome is uncertain, recognizing the diversity of values.“

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Humanities in the anthropocene (I): Towards a new environmental coherence

25.05.2016 Jasmin Hettinger

ANTHROPOCENE

‘Anthropocene?’, you might ask. Well, this expression has come a long way since its very first utterance by Paul Crutzen in 2000.1 Just recently, its career has been crowned by the publication of an article in the renowned Science magazine at the beginning of this year.2 In this article, the authors (mainly geoscientists of different specializations) argue that time has come to name a whole geochronological era after us – the human beings – and our impact on the earth. The reasons for their argument are to be found right under the earth’s surface: In recent geological deposits there are more and more traces of artificial materials produced and – finally – dumped by man, changing the soil’s natural composition to a considerable degree. Starting from this perspective, the anthropocene is more than just a geological time scale. It has rather become a new concept of our perception of human-nature-interaction on the whole, a new heuristic programme, a new way of seeing the world with us living in it.3 The most significant change, though, is the shift in our perception of ‘nature’: from a dangerous one to an endangered one, from natural impacts on society to human impacts on natural environments – subconsciously implying man’s power to shape nature according to his will.

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  1. The expression itself has been known and used before, but it was coined and finally spread by Paul J. Crutzen’s work ‘Geology of Mankind’, Nature 415, Nr. 6867 (2002): 23, doi:10.1038/415023a []
  2. Waters u. a., ‘The Anthropocene Is Functionally and Stratigraphically Distinct from the Holocene’, Science 351, Nr. 6269 (2016): 137-148, doi:10.1126/science.aad2622 []
  3. Will Steffen u. a., ‘The Anthropocene: Conceptual and Historical Perspectives’, Philosophical Transactions of the Royal Society of London A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences 369, Nr. 1938 (2011): 842–67, doi:10.1098/rsta.2010.0327 []